Inför: Asiatiska Champions League 2021 – med svenskt inslag

Match mellan Al-Kuwait Club och Al-Arabi Club i asiens Champions League 2019. Foto: Asian Handball Federation

Asiatiska Champions League fick ställas in 2020 på grund av pandemin. Nu ska tävlingen äntligen spelas. Mellan den 12-21 juni gör elva lag upp om den ädlaste medaljen en asiatisk handbollsklubb kan vinna.

Asiatiska Champions League 2021 spelas i Jeddah, Saudiarabien, och inleds med ett gruppspel. Samtliga matcher spelas i King Abdullah Sports City, vilket är en multisportarena som fullstor kan ta in 62 345 åskådare (något vi inte kommer få se i detta mästerskap).

I grupp A finner vi Al-Arabi SC (Qatar), Shahid Kazeroon (Iran), Al-Salmiya SC (Kuwait), Mudhar Club (Saudiarabien) och Al-Najma SC (Bahrain).

I grupp B hittar vi i sin tur Al-Wehda Club (Saudiarabien), AGMK Club (Uzbekistan), Al-Qaten Club (Yemen), Mes Kerman (Iran), Al-Duhail SC (Qatar) och Al-Kuwait SC (Kuwait).

Senaste vinnaren från 2019, Al-Arabi SC, får ses som en av förhandsfavoriterna ihop med finalisten Al-Wehda Club. Den senaste finalen slutade med resultatet 21–19.

Hittar vi något svenskt inslag? Givetvis! I Mudhar Club finner vi Maximilian Jonsson, vars övergång till den saudiska klubben Handbollskanalen tidigare skrivit om. I sin senaste insats i turneringen (2019) var han med och tog dåvarande klubben Sharjah, från Förenade Arabemiraten, till semifinal.

Historiskt sett har lag från Qatar varit mest framgångsrika i asiatiska Champions League. Flest guldmedaljer har Al-Sadd SC plockat hem med sina fem stycken. Därefter kommer ytterligare två klubbar från Qatar i form av Al-Duhail SC och El-Jaish SC som båda har vunnit två var.

Vinnare asiatiska mästerskapen:
2008: Al-Ahli, Saudiarabien
2009: Al-Salibikhaet, Kuwait
2010: As-Sadd, Libanon
2011: Mudhar Club, Saudiarabien
2012: Al-Rayyan, Qatar
2013: El-Jaish, Qatar
2014: El-Jaish, Qatar
2015: Al-Duhail (hette då Lakhwiya, bytte namn 2017), Qatar
2016: Al-Noor, Saudiarabien
2017: Al-Najma, Bahrain
2018: Al-Duhail, Qatar
2019: Al-Arabi, Qatar
2020: (Inget mästerskap på grund av pandemin)

Länk: Asian Men’s Club League