Kroatien vann balkanderbyt – allt talar för VM

Zlatko Horvat, Kroatien. Foto: Ludvig Thunman / Bildbyrån

Det hårda slaget mellan Kroatien och Montenegro slutade tungt för gästerna. Kroatien la inga fingrar emellan hemma i Osijek och pulveriserade Montenegros VM-drömmar med 32-19 (17-10).

Montenegro kom till Osijek utan världsstjärnan Vuko Borozan och målvakten Nebojsa Simic. De två hade säkerligen behövts men frågan är om det hade räckt. Hemmalaget var på spelhumör och stängde ner det heta derbyt efter 20 minuter. Fram till dess höll lagen jämna steg där de vitrutiga bara ledde med två mål. Sen rann det på rejält. När domaren blåste för halvtid ledde kroaterna med hela 17-10, och det skulle komma mer.

Med åtta olika flermålsskyttar och de vassa kanterna Strlek och Horvat nyttjade Kroatien hela planen och drog isär Montenegros försvar. Hemmalaget utökade ledningen och vann till slut med klara 32-19.

Med 13 mål att gå på har Kroatien i princip bokat VM-biljetten och fått den scannad och godkänd. Det kommer att bli tuffare för dem i Podgorica på torsdag – men förmodligen inte tillräckligt tufft.

Kroatien: Zlatko Horvat 6, Manuel Strlek 6, Luka Cindric 5, Igor Karacic 4, Kresimir Kozina 3, Domagoj Pavlovic 2, Luka Stepancic 2, Jakov Vrankovic 2, Josip Bozic Pavlevic 1, Marino Maric 1.

Montenegro: Nemanja Grbovic 4, Milos Bozovic 3, Stefan Cavor 3, Vuk Lazovic 2, Bozo Andjelic 1, Ivan Perisic 1, Milan Popovic 1, Mirko Radovic 1, Vasko Sevaljevic 1, Milos Vujovic 1, Stevan Vujovic 1.