Inför Final 4: Montpellier HB – Kan välta jättar

Melvyn Richardsson, Montpellier HB. Foto: Ingrid Anderson-Jensen

Under helgen avgörs klubbhandbollens allra vackraste turnering på herrsidan – Champions League. I Final 4 står Vardar, Montpellier, Paris och Nantes. I den här artikelserien tittar vi närmare på de enskilda lagens väg hit, deras styrkor och svagheter samt profilerna på planen.

ANNONS
ANNONS
ANNONS

Fjärde och sista laget ut i artikelserien är Montpellier HB från Frankrike.

Vägen till Final 4

Montpellier tog, liksom Skjern, bakvägen till slutspelet via gruppspel mot de sämre rankade lagen. De vann sin grupp före ukrainska Motor Zaporozhye och turkiska Besiktas, vilka fransmännen förlorade mot en gång var. Man kvalade sedan bort spanska Ademar Leon och tog sig till A-slutspelet.

Väl där väntade nästa spanska motstånd och första rejäla test – Barcelona Lassa. Spanjorerna vann första matchen hemma med två bollar men Montpellier böjde tillbaka Barca i andra matchen och vann med tre bollar.
Sedan åkte man till Tyskland och Flensburg för kvarten och kryssade innan det var dags för Vincent Gerard att stå på huvudet hemma och fransmännen körde över gästerna med 29-17. Lagets första Final 4 sedan 2004/05 är ett faktum. Kanske även snart det första guldet sedan 2003/04.

Vad som talar för Montpellier

+ Försvarspelet

Montpellier släpper in minst mål i franska ligan, 24,63 per match. I fotboll säger de att om man inte släpper in något mål kan man aldrig förlora matchen. Översatt till handboll kan man säga att om man släpper in väldigt få mål så förlorar man väldigt sällan.

+ Den jämna fördelningen

Laget är inte bara bra bakåt utan även effektiva framåt. Med 29,54 mål per match är Montpellier det tredje målfarligaste laget i Frankrike. Dessutom sprider laget ut målskyttet på många spelare. Montpelliers fyra bästa målskyttar på Topp-50 i Champions League skiljs åt med endast tre mål, där Valentin Porte har gjort flest med 56 mål och Vid Kavticnink minst med 53. Med flera olika attackvapen är laget inte lika påverkade av skador, vilket alltid är ett plus.

+ Jättevältare

Sett över två matcher var Montpellier långt ifrån favorit mot jättarna Barcelona och Flensburg. Varken Barcelona eller Flensburg spelar Final 4, det gör Montpellier. Dessutom har laget stått för en fullträff hemma i Frankrike och så när snott titeln från PSG. Läs nedan.

Vad som talar emot Montpellier:

– Ligatappet

Fram till i tisdags höll Montpellier den franska ligabucklan i egna händer. Laget kunde dra ifrån PSG med två poäng om man vann bortamatchen mot fyran St Raphael. Många trodde nog att Montpellier skulle hålla den fina formen men serieledarna förlorade matchen med uddamålet. Därmed kastade de över matchbollen till PSG då Parisarna har bättre resultat i inbördes möten lagen emellan. En så stor psykisk baksmälla som måste värka i även de mest rutinerade vinnarskallar.

– Mest orutinerade i Final 4

Det är egentligen fel att skriva att ett lag med sammanlagt hundratals landskamper är ett orutinerat lag, men, allting är relativt. Montpellier är det enda laget där ingen spelare har vunnit Champions League mer än en gång. Bara två spelare har vunnit turneringen, Guigou och Kavticnik. Alltså två CL-bucklor inom laget, detta jämfört med de andra lagen – Vardar 19 bucklor, PSG 9 och Nantes 5.

Profiler

Vincent Gerard, 32, MV – Frankrikes förstemålvakt, månadens lirare i Champions League efter 47% mot Flensburg i kvartsfinal 2. Och Gerard kan konsten att stänga en match, eller vad sägs som nio raka räddningar mot Sverige i EM senast där fransosen höll nollan i tolv minuter. Ståtar även med tredje flest räddningar i franska ligan.

Michael Guigou, 36, V6 – Ett vandrande troféskåp. Okej, häng med nu, och då kör jag bara guldmedaljerna – 2 OS-guld, 4 VM, 3 EM, Tio franska ligatitlar, 11 cuptitlar, 10 ligacuper, 2 Franska supercupfinaler och 1 Champions League. Den 36-årige vänsterkanten har spelat hela sin karriär för Montpellier och var med senast laget vann Champions League 2003/04 med bland andra Karabatic och Omeyer.

Melvyn Richardson, 21, H9 – Son till den store Jackson Richardson och numer en världsstjärna på egna meriter. Melvyn är Montpelliers näst meste målskytt i ligan med 85 fullträffar, efter Guigou på 88. 21-åringen kommer med största säkerhet att vara en pålitlig målskytt i flera år framöver.

Valentin Porte, 28, H9  – Meriterad fransk landslagsman med 85 landskamper, 2 VM-guld, 1 EM-guld, 1 OS-silver och ett brons från EM i Kroatien senast. Med sina 190 centimeter är 27-åringen inte det största vertikala hotet men spelskicklig vänsterhänt högernia som nyss belönades med nytt kontrakt hos klubben.

Diego Simonet, 29, M9 – Professionell Sverigedödare och kallad för argentinsk handbolls motsvarighet till Leo Messi. Simonet är en av tre bröder i den argentinska landslaget och var den mest tongivande spelaren i skrällen mot Sverige i Göteborgs-VM 2011.
– Han får inte komma isolerat man mot man mot våra försvarare, då är han svår att stoppa, sa Martin Boquist till SR om Simonet inför förra VM.

Patrice Canayer, 57, Tr – Sedan 1994 har Patrice Canayer stått på Montpelliers tränarbänk. Därifrån har den förre idrottsläraren vunnit 14 ligatitlar – 13 av dessa kom under 15 säsonger mellan 1998-2012. Han var, såklart, även tränare då Montpellier vann sitt senaste Champions League 2003/04.

Videokälla: EHF

Vägen till Final 4 i tal

Gruppspel
Ademar Leon – Montpellier HB, 24-28
Montpellier HB
– Ademar Leon, 20-19
Montpellier HB – HC Metalurg, 32-22
Chekhovskie Medvedi – Montpellier HB, 24-28
Montpellier HB – HC Zaporozhye, 28-20
Besiktas HT – Montpellier HB, 32-36
Sporting CP – Montpellier HB, 29-33
Montpellier HB – Sporting CP, 33-32
HC Metalurg – Montpellier HB, 21-27
Montpellier HB – Chekhovskie Medvedi, 34-23
Montpellier HB – Besiktas HT, 28-33
HC Zaporozhye – Montpellier HB, 31-30
Montpellier slutade 1:a i grupp D

Åttondelsfinal
Montpellier HB – FC Barcelona, 28-25
FC Barcelona – Montpellier HB, 30-28
Montpellier vidare (58-53)

Kvartsfinal
SG Flensburg – Montpellier HB, 28-28
Montpellier HB – SG Flensburg, 29-17
Montpellier vidare (45-57)

Semifinal
HC Vardar – Montpellier HB
Spelas lördag 26/5, 18:00

LÄMNA ETT SVAR

Please enter your comment!
Please enter your name here