Baltic Handball League laddar för septemberstart

Foto: Andreas Sandström/Bildbyrån.

Baltic Handball League är i startgroparna med ändrat format och ett lokalt koncept. Handbollskanalen har tidigare tagit upp att ligan enbart får deltagare från Estland, Lettland och Litauen. Nu är det också klart vilka tolv lag som ställer upp.

BHL har en mångårig historia för att vässa konkurrensen och öka kompetensen i de baltiska handbollslagen.

Riihimäki Cocks och Belaruskraftpaketet SKA Minsk har försvunnit från turneringen. Det innebär många kamper av derbykaraktär när ligan startar upp i början av september.

– I flera år har det funnits diskussioner om att få in fler lag från Baltikum, men det har inte varit möjligt för flera klubbar av ekonomiska skäl. Den här gången har vi nått vårt mål med fyra lag från varje land, säger ligachefen Urmo Sitsi till den officiella hemsidan.

SK Latgols Ludza från Lettland och Estlands SK Tapa är ligadebutanter bland de tolv lagen.

Deltagare i Baltic Handball League:
Estland: Serviti Pölva, HC Kehra/Horizon, Viljandi HC, SK Tapa.
Lettland: ZRHK Tenax Dobele, Celtnieks Riga, HK Ogre, SK Latgols Ludza.
Litauen: HC Dragunas Klaipeda, VHC Sviesa Vilnius, Granitas-Karys Kaunas, Varsa-Stronglasas Alytus.

Det är första gången sedan början av 90-talet som ligan genomförs utan icke-baltiska representanter. Riihimäki och Minsk har delat på titlarna de senaste fem åren, allt sedan Dragunas Klaipeda jublade högst våren 2015.

Efter 22 omgångar i grundserien, kvartsfinalspel och Final Four till våren koras vinnaren av BHL säsongen 2020/21.