Hotet mot Sverige: Skyttekungen från Kuba

Frankis Marzo. Foto: Mathias Bergeld, Bildbyrån

Sverige laddar för kvartsfinal mot Qatar i VM 2021. Ett Qatar med en stjärna som strålar allra mest och som leder skytteligan i VM: Frankis Carol Marzo.

Qatar ska monteras ner för att Sverige ska kunna kvittera ut en semifinalplats och det största hotet är Frankis Carol Marzo. En 33-årig kuban som spelar i Portugal – hur hänger det ihop?

Frankis Marzo har inte en lika dramatisk resa att berätta om resan från Kuba till Europa som landslagskollegan Rafael Capote. Storskytten Capote har Handbollskanalen berättat om tidigare, hur han i samband med PANAM Games 2007 i Rio de Janeiro flydde under ett staket från spelarhotellet och sökte politisk asyl i Brasilien. Han tog sig sedan till Italien och via spanska ligan landade han i Qatar.

Kuba fick alltså klara sig utan Capote i den där PANAM Games-turneringen 2007 men i laget fanns både målvakten Alfredo Quintana (numera Portugals landslagsmålvakt) samt niometaren Frankis Marzo. De tog Kuba till en bronsmedalj bakom Brasilien och Argentina.

Marzo var en uppskattad talang som skolades i kubanska förbundets akademi. Han spelade Panamerikanska mästerskapen 2008 där han som 21-åring gjorde 24 mål och blev femma i skytteligan när Kuba tog ännu en bronsmedalj. Det innebar en biljett till VM 2009 i Kroatien.

Kuba ställdes där mot Sverige i öppningsmatchen och fick sig en riktig lektion. Blågult vann med 41-14. Frankis Marzo gjorde 3 mål men fick också tidigt i karriären lära sig bära ett tungt ansvar. Han sköt 12 skott, överlägset flest i laget. Totalt blev det 42 mål i VM 2009, bäst i Kuba och fler än både Mikkel Hansen, Domagoj Duvnjak, Jonas Källman och Dalibor Doder.

Dalibor Doder och Frankis Marzo i VM 2009. Foto: Bildbyrån

Frankis Marzo spelade sedan Panamerikanska mästerskapen 2010 i Chile och nu var han ännu mer dominant i Kubas lag. 33 mål på 5 matcher men Kuba torskade bronsmatchen mot hemmanationen Chile (trots ledning i paus) och missade VM 2011 i Sverige.

Där slutar de kubanska spåren efter Frankis Carol Marzo. Istället väljer han att i november 2011 flytta till Portugal för spel i Sporting. Han avböjde andra möjligheter, som spel i Ungern.

– I wasn’t used to being outside of Cuba and Sporting’s greatness impressed me: the overall conditions and the club making sure we had everything. It was all very different, har Carol sagt till Eurohandball.com.

Här börjar en imponerande resa till att bli en riktig toppspelare i Europa och världen. Lite statistik:

2011/12 – Challenge Cup: 9 mål
2012/13 – EHF Cup: 4 mål
2013/14 – EHF Cup: 52 mål
2014/15 – EHF Cup: 16 mål
2015/16 – EHF Cup: 13 mål
2016/17 – Challenge Cup: 17 mål
2017/18 – Champions League: 63 mål
2018/19 – Champions League: 58 mål
2019/20 – Champions League: 51 mål
2020/21 – European League: 39 mål

Han har bidragit stort till den resa som Sporting gjort tillsammans med portugisisk handboll i stort. En spelare som kan göra mål helt på egen hand oavsett motstånd. Något som Qatar uppmärksammade.

Frankis Carol Marzo mot IFK Kristianstad den 24 november 2020 i Kristianstad.
Foto: Petter Arvidson, Bildbyrån

För det skulle bli en återförening med Rafael Capote. 10 år efter att de laddat upp för PANAM Games i Brasilien tillsammans blev Marzo kallad till Qatar. Han debuterade i Asiatiska mästerskapen 2018 där han ledde Qatar till guld med 40 mål under turneringen.

I VM 2019 var han varm i kläderna där han bidrog med 39 mål på 7 matcher. Han fick också chansen att sluta cirkeln från 2009. Då blev det som bekant 3 mål för Kuba, nu 3 mål för Qatar mot Sverige i gruppspelet. För ett år sedan spelade Qatar hem ytterligare ett asiatiskt mästerskap genom kross av Sydkorea med 33-21 i finalen. Bäste målskytt i finalmatchen? Frankis med sina 8 mål. Också uttagen som V9 i All-Star Team.

I VM 2021 har han alltså fortsatt på det inslagna spåret och har gjort 53 mål i gruppspelet och huvudrundan. Vår flygande vänsterkant Hampus Wanne har gjort 36 mål, som jämförelse. 12 mål mot Danmark, 8 mål mot Argentina, 11 mål mot Japan och 7 mål mot Kroatien finns bland rapporterna. Hur många det blir mot Sverige på onsdag? Förhoppningsvis färre.