Kristianstad kliver in i Europaspelet ikväll

Kristianstads Olafur Gudmundsson. Foto: Avdo Bilkanovic, Bildbyrån.

Med full pott från två matcher i Handbollsligan tar sig IFK Kristianstad an sitt första Europaäventyr för säsongen när laget ikväll möter polska Azoty-Pulawy borta i Europan League. 

Både IFK Kristanstad och Azoty-Pulawy skulle redan ha matchats i EHF Europan League men båda lagen ställdes mot norskt motstånd i form av Arendal och Haslum. På grund av de norska Corona-restriktionerna tvingades de norska lagen att ställa in sitt deltagande och kvällens två motståndare fick passera gå.

Kvällens möte är det första i ett dubbelmöte. Vinnaren går vidare till European Leagues gruppspel, vilket skulle vara en stor sportslig skalp och värdefull värdemätare/sparrning mot starkt europeiskt motstånd.

För att skåningarna ska kunna ta sig dit måste de först mota bort sina polska motståndare. Azoty-Pulawy är med i toppskiktet av den polska ligahandbollen, strax bakom Kielce och Wisla Plock. Förra säsongen slutade man fyra i serien och året innan blev man femma. I år leder laget serien efter tre matcher, där man ännu inte ställts mot de bästa lagen.

Azoty-Pulawys största stjärna är polska storskytten Michail Jurecki. 35-åringen hämtades in från Flensburg efter nio år i Kielce och kommer säkerligen att ställa till problem för IFK-försvaret.

Rutin finns det gott om hos polackerna som har mängder av samlade landskamper i truppen, främst från Polen. Men man har även rysk landslagsrutin i målvakten Vadim Bogdanov, ukrainsk i Andri Akimenko och vitrysk i förre Meshkov Brest-mittnian Aliaksandr Bachko.

Matchen spelas 18:45