EC: Knapp Malmöförlust i första ronden

Magnus Persson, HK Malmö. Foto: Christoffer Borg Mattisson/Bildbyrån.

Jämfört med utgångsläget spädde Malmö på sin möjlighet att gå vidare i Europa. Spänningen i duellen med Skjern HB spiller över till returen efter 27–26 som slutresultat på dansk mark. 

Malmö hängde med fint och tar med sig en tro att det går att bråka om totalsegern. Skjern vann match ett, men bara med en boll.

I sammanhanget så gott som lika förutsättningar när lagen ställer upp för retur nästa helg. Mellan Malmö och nästa omgång finns fortfarande Skjern med en stolt EC-historik i nutid.

Efter succésäsongen 2017/18 med kvartsfinal i Champions League har det dock börjat plana ut internationellt för det danska laget. Malmö gör sitt tredje år i den näst bästa Europacupen och strandade precis som augustimotståndet i kvalspelet förra året.

Med den speciella säsongsupptakten i ryggen var tävlingstempot var något ovant inledningsvis i lördagskampen.

Malmö hade svårt att komma till medan Skjern brände bra möjligheter. Efter att Magnus Persson spräckt nollan drygt tre minuter på säsongen började lagen följas åt med tätare mål.

Skjerns playmaker Jesper Konradsson ägnade sig åt intensiv positionsstrid om centimetrar med Malmös mittförsvar. Eivind Tangen var det största hotet från högernio.

Viktor Östlund tog för sig i snygga bågar i attackspelet på andra sidan planen medan Robin Paulsen Haug började målvaksmatchen bäst mot sina gamla lagkamrater.

Skjern hade också flertalet straffar bland sina tidiga fullträffar men rycket uteblev och Malmö ökade finurligheten, 7–8 på tavlan när Kassem Awad hittade rätt från sex meter.

Med hänsyn till förhållandena var det luckor bland läktarfolket. Intensiteten skruvades dock upp när Paulsen Haug knep en straff och på det hela taget stängde igen i en period mot slutet av halvleken.

Keepern stod helt rätt och var orubblig så fort Malmö inte förmådde dra isär försvaret och presentera flera problem på en gång.

Anton Hellborg höll dock emot vid några frilägen och fick igång bortalaget i fas två. Med den välbehövliga skjutsen kunde Malmö göra totalt comeback till 12–12 halvvägs.

Den andra halvleken utlovade tät handboll. Malmö fick slita för en del mål men vad gjorde det när Magnus Persson tog sig fram och fick utdelning.

Anton Blickhammar skaffade sig också fri lejd till flera mål medan Tangen (sju mål totalt) tog höjd för hoppskotten och prickade rätt för Skjern. 

Bortalaget blev allt bättre för att straffa Skjern för det taktiska greppet att ta ut målvakten och hade två mål att gå på med kvarten kvar. Marginalen levde inte längre då de grönklädda svarade med samma mynt och ett par bollar i öppet mål. 

Helt lika inför slutminuterna, sista stick gick till Skjern med Paulsen Haug på räddningsjakt och ett par förlösande mål med fart under fötterna.

Vinsten för dagen var först i hamn när målvakten hindrade det sista skottet. Dessförinnan hade Malmö hjälpt sig själv riktigt bra under 60 starka minuter på bortaplan.

European League, kvalomgång 1 (1:2)
Skjern HB–HK Malmö 27–26 (12–12)
Målskyttar, Malmö
: Magnus Persson 6 (1), Anton Blickhammar 5, Hampus Olsson 5 (1), Kassem Awad 4, Viktor Östlund 3, Nisse Pettersson 2,  Daniel Ekman 1.

Returen spelas lördag 5 september i Malmö.