Landet där 5% spelar handboll och premiärministern är handbollsmålvakt

Foto: Joel Marklund, Bildbyrån

I somras uppmärksammades framgångar för ungdomslandslag från Färöarna. Via IHF.info får vi nu lite bakgrund till varför och hur det lilla landet kan få fram duktiga handbollsspelare.

Färöarna hamnar ofta i skuggan av storebror Island där uppe i nordatlanten. En nation som med sina 50 000 invånare och isolerade geografiska placering har sina utmaningar. Men nu gror det en talangfull generation handbollsspelare och kanske får vi vissa svar genom ett intressant reportage hos IHF.info.

Där uppmärksammas nämligen landets premiärminister, Bárður á Steig Nielsen. 47-åringen har utöver sin politiska karriär en gedigen bakgrund som handbollsspelare. Som framgår av artikeln hos IHF.info besitter han fem ligaguld och tre cupguld med klubben i sitt hjärta, VIF Vestmanna.

Han var också med och spelade när VIF Vestmanna chockade handbollseuropa i september 1997. Då besegrades nämligen Dinamo Bukarest i kvalet till Champions League. En match som slutade 17-16 och som dömdes av svenska domarparet Magnus Bergström och Alf Åteg.

Nielsen bjuder också på ett citat som är intressant:

– Although the population is about 52,000 people, we have 2,600 active handball players, shared equally between both genders, which is more than 5% of the total population. In other words, the Faroe Islands are by far the country in the world with the highest number of handball players per capita.

Med sin satsning på ungdomslandslagen, som liknar den som Nederländerna gjort på damsidan, med att skeppa unga spelare till Danmark kan framtiden vara ljus för Färöarna. I kvalet till EM 2020 spelade de oavgjort mot Montenegro och torskade bara med en boll mot Ukraina.