Favoriterna vann över värdarna – Kroatien fortsätter imponera

Luka Cindric, Kroatien & Kielce. Foto: Ludvig Thunman, Bildbyrån

Kroatien fortsätter att vinna i EM 2020. Värdnationen Österrike var aldrig helt avhängda, men aldrig riktigt nära, när kroaterna drog upp tempot. De rödrutiga vann matchen med 27-23 (13-8) och står fortsatt på full pott.

Österrike gick in till huvudrundan som laget som gjort näst flest mål i turneringen, efter Spanien. Men den lilla brasklappen att det var på grund av det svagare motståndet i värdnationens grupp får inte mindre tyngd efter matchen mot Kroatien.

De rödrutiga stod och fiskade med gammelgäddan Domagoj Duvnjak på 5-1-försvaret, något som satte Österrikes anfallsspel i sank. Storskyttarna Nikola Bilyk och Janko Bozovic fick kom antingen inte till lägen eller så hade de träverket mot sig. Den som istället fick ta ansvaret för det österrikiska anfallet var grillheta Robert Weber.

Hos det kroatiska anfallsspelet rullade det på mer friktionsfritt. Där var fixstjärnan Luka Cindric på spelhumör från sin mittnio-position och när Österrike gick ut på fiskande offensivt försvar kunde de lika gärna bara viftat förbi den lille spelmotorn.

Det fanns fler bra spelare på planen på spelhumör idag. De flesta från Kroatien där kanterna David Mandic och Zlatko Horvat målade friskt – liksom Duvnjak och Luka Stepancic.

Kroatien drog rätt tidigt ifrån till tre, fyra, fem måls ledning, och sen låg ledningen kvar där på klassiskt Balkan-manér matchen igenom. Tillställningen slutade 27-23, som tillsammans med Spanien är de enda två lagen med fyra poäng.

Österrike stannar kvar på två poäng och ett spelschema framför sig att tappa hoppet inför med Spanien, Tyskland och Vitryssland.

Kroatien: Zlakto Horvat 6, Domagoj Duvnjak 5, Luka Cindric 5, David Mandic 4, Luka Stepancic 4, Igor Karacic 2, Marin Sipic 1,

Österrike: Robert Weber 6, Gerald Zeiner 4, Mykola Bilyk 3, Janko Bozovic 2, Fabian Posch 2, Raul Santos 1, Jakob Jochmann 1, Tobias Wagner 1, Boris Zivkovic 1, Daniel Dicker 1, Richard Wöss 1.