Antonio Areia om Portugals succé och Magnus Andersson

Portugals högerkant Antonio Areia var en av många nya favoriter för den breda handbollspubliken. Tillsammans med åtta andra Porto-spelare utgjorde han stommen i det portugisiska laget.

Trots förlust mot Tyskland med 27-29 i matchen om femteplats så har Portugal stått för en historisk insats. Sjätteplaceringen är nationens bästa någonsin i ett stort mästerskap – tidigare har de en sjundeplats från EM i Kroatien 2000 som bästa placering.

Bland det portugisiska laget som skakade både Frankrike och Sverige finns många favoriter att plocka av – som Alfredo Quintana i mål, Rui Silva på mittnio eller Antonio Areia på högerkanten. Gemensamt för de alla är att de spelar sin klubbhandboll i Porto.

Portos raketresa genom europeisk topphandboll har gett de portugisiska spelarna värdefullt tävlingstempo mot de allra bästa i världen. Han tror att det är en del av bakgrunden till lagets succé – och han hoppas på lite firande i hemlandet.