Tungviktsmöte i EM-premiären

Anna Vjachireva. Foto: Carl Sandin/Bildbyrån.

EM-turneringen drar igång med en repris på OS-finalen. Räcker Frankrikes inspiration inför hemmafansen eller Rysslands vilja till stabil premiär längst? Svaret ges från 21.00 torsdag kväll.

Sedan Rio-finalen, som Ryssland vann med tre bollar, har Frankrike hunnit med att ta över tronen i VM ifjor.

Från den vindsnabba lagkaptenen Siraba Dembele till rutinerade Allison Pineau, aggressiva attackspelaren Alexandra Lacrabere och försvarsspecialisten Beatrice Edwige förfogar Olivier Krumbholz fortfarande över ett världslag.

Tillskotten heter bland annat Pauline Coatanea, högersexa från Brest och 17-åriga linjevalet Pauletta Foppa från samma klubb.

Ryssland har också spelarmaterial för att utmana om titeln. Det brukar dock krävas några matcher för att ta mästerskapstemperaturen på stornationen och dess lynnige ledare.

Evgeni Trefilov har ändrat på flera håll och kanter efter OS-triumfen men behåller flera viktiga pjäser över tid. Bland annat Anna Vjachireva, bländande högernia med helt egen spelstil och systern Polina Kuznetsova på vänsterkanten.

Daria Dmitrieva bygger upp anfall men är minst lika vass när hon själv tar avsluten.

Ryssland gjorde en slät profil när man försvann i VM-kvart ifjor, Frankrike kan ta en slags revansch även om en EM-premiär andas mindre prestige än en OS-final. Sent torsdag kväll är EM äntligen igång.

Torsdag 21.00 Frankrike–Ryssland
Matchen sänds direkt i TV10 och Viaplay.