Henny Reistad sköt Norge till semifinal

Henny Reistad, tiomålsskytt för Norge. Foto: Jesper Zerman/Bildbyrån.

Norge fick hårdnackat motstånd av Slovenien, tio minuter från slutet var matchen helt oviss. Då kom Henny Reistads varierade, hårda skott till nytta på allvar och Norge drog ifrån till 26–23.

Fem raka segrar och semi-avancemanget säkrat med en omgång kvar av huvudrundan. Det är bara att buga sig för grannlandet som bara missat EM-semifinal en gång de senaste elva slutspelen.

Slovenien bet dock bra ifrån i början och spelade fram varann till enkla möjligheter. Det flyhänta anfallsspelet gav resultat med 3–6 på tavlan, via fem olika målskyttar där ingen hette Ana Gros.

Norge fick ta en tidig timeout för att reda ut sina attackplaner och återkom med full kraft från Henny Reistad. Nora Mørk befann sig tillfälligt utanför banan för behandling och bandage kring låret men återkom lagom till straffen som innebar 6–6.

Sloveniens start garanterade emellertid träffsäkra vägar för att komma runt det norska försvaret halvleken ut.

Reistads sex fullträffar, över försvarsmuren med en otrolig skottarm, ledde Norge till 16–15 i paus. Siffror som kändes lite i överkant med tanke på hur många möjligheter ledarlaget bommade.

Sloveniens EM har bjudit på tajt spel första 30 och större utslag närmre slutsignalen, frågan inför andra halvlek handlade framförallt om hemmanationen kunde hålla farten.

En del av svaret blev att Gros tog allt större ansvar.

Norge bytte målvakt och satte in Katrine Lunde, motståndarna vann dock mer under de målsnåla minuterna som följde. Reistads andra utvisning dök också upp för Norge att ta hänsyn till sista 20.

Maja Vojnovic blandade sig i målvaktsmatchen och stoppade frilägen till publikens glädje. Med tio minuter kvar nätade Reistad för första gången efter paus och ordnade 20–20.

Tillsammans med Mørks fläckfria straffläggning lyckades Norge skapa lite stress hos motståndaren. Reistad tryckte på och satte fyra bollar sista tio innan Stine Bredal Oftedal satte punkt med 26-23.

Sverige spelar den sena måndagsmatchen och lär ha befunnit i katakomberna i arenan i Ljubljana kring slutsignalen.

Norsk seger följde mönstret som behöver falla på plats för blågul semifinalförhoppning, landslaget måste först och främst vinna sina egna återstående matcher.

Norge–Slovenien 26–23 (16–15)