Sverige kvar på segerspåret i beach-VM

Jesper Knutsson.Foto (Arkiv): Christoffer Borg Mattisson.

Redan klart för mellanrundan som gruppetta. Sveriges match mot USA hade inte samma tävlingskänsla som tidigare gastkramningar. Avgörande med shoot-out följde däremot mönstret, precis som blågults seger till tredje raka.

Mellanmatchen kom med en viktig ingång – hade landslaget hunnit smälta den oväntade framgången?

– Klart att det påverkar, säger förbundskaptenen Jesper Knutsson till Handbollskanalen.

– Vi gör det mycket bra i första set, sedan börjar vi slappna av lite i försvarsspelet och då går det snabbt åt fel håll, fortsätter han.

Sverige gjorde mål efter finurliga inkastvarianter, öppna lägen efter tillbakaspel och mycket annat i första set, 24–16 till slut.

USA kom tillbaka via turneringens målrikaste period mot Ryssland och Sverige hade trots allt inget att spela för. Det osade oskärpa om avsluten i början av andra set och spelvändningarna gick snabbt åt andra hållet.

Underläget 6–15 halvvägs blev för stort att hämta in, Sverige kom nära nog när målvakten Peter Stelleck fick tag i några närskott och Erik Nilsson följde med fram till sina första poäng i turneringen.

– Man ska få till det, knipa bollar bakåt och få målvaktsräddningar. Men när vi anfaller går det fort, jag väljer direkt och vi är slipade i det, säger Knutsson som hann pröva lite nya konstellationer.

– Vi har ju alltid ett standardspel förberett men det har inte varit så lyckat och då får man välja det sekundära. ”Henke” (Dahlberg) har varit bra bakåt men haft det tungt framåt, vi ville att han skulle lyfta.

USA:s keeper Tayor Lapin stod till sist i vägen för en möjligt ledarbyte, shoot-out fick som vanligt avgöra med Sverige på planen.

Sådana stunder har alltid en målvaktshjälte, den här gången knöt August Elmberg näven när USA sköt studs och över i den tredje omgången.

Lapin var en annan kandidat som matchvinnare, Jesper Knutsson brände det enda av 17 försök som inte nått nät för landslaget i duellformen.

– Ja, fy fasen, säger han när Handbollskanalen uppmärksammar fadäsen.

När Stelleck hindrade USA med en rejäl parad i sudden death tog förbundskaptenen dock saken i egna händer och målade efter snurr.

Du har tidigare sagt att du väljer den hetaste spelaren i sådana lägen?

– Det krävdes bara en etta idag och efter förutsättningarna hade vi redan vunnit gruppen. För min del var det viktigt att ta den utifrån kommande lägen.

Kommande motståndare blir Oman, Danmark och Qatar – hur tilltalande är mixen i mellanrundan?

– Vi såg Qatar mot Oman tidigare vilket var bra att få med sig. Oman har inte varit så imponerande tidigare men var riktigt bra i den matchen, säger Knutsson.

I en träningsmatch på plats i Kazan före VM besegrade Sverige Qatar. En match om poäng och kvartsfinalplats har förstås andra variabler.

Hur ser maktbalansen ut mot Danmark?

– Svårt att svara på just nu, men det har alltid varit väldigt jämnt mellan oss. När vi möttes förra gången på EM slog vi ut dem med 2-0. De har väl inte riktigt fått till det hittills men när de spelar på 100 procent vill vi inte vara på andra sidan, säger Knutsson.

 

VM Beachhandboll, grupp D
USA–Sverige 1–2 (16–24, 21–20, 8–10)
Sverige: Jesper Knutsson 17 (6), Martin Käck 10, Henrik Dahlberg 8, Hampus Dahlqvist 6, Niklas Ekberg 6, Erik Nilsson 4, Peter Stelleck 2.
Målskyttar i shoot-out: Ekberg, Käck, Dahlberg, Dahlqvist, Knutsson (1/2).

Brasilien–Ryssland 0–2 (13–16, 20–21)

Sverige (4p), Ryssland (2p) och Brasilien (0p) vidare till mellanrundan.

Sveriges matcher i mellanrundan (preliminära tider)
Torsdag 26 juli (10.30) Oman–Sverige
Torsdag 26 juli (15.30) Danmark–Sverige
Fredag 27 juli (15.40) Qatar–Sverige

Övriga resultat
VM Beachhandboll, herrar
grupp A, Uruguay–Argentina 2–1
Iran–Argentina 1–2
Kroatien–Iran 2–0
Kroatien (4p), Iran (2p) och Uruguay (0p) vidare till mellanrundan.
grupp B, Vietnam–Nya Zeeland 2–1
Spanien–Ungern 2–1
Spanien (4p), Ungern (2p) och Vietnam (0p) vidare till mellanrundan.
grupp C, Australien–Danmark 0–2
Qatar–Oman 1–2
Qatar (2p), Danmark (2p) och Oman (2p) vidare till mellanrundan.

VM Beachhandboll, damer
grupp A, Spanien–Australien 2–0
Grekland–Paraguay 2–1
Spanien (4p), Grekland (2p) och Paraguay (0p) vidare till mellanrundan.
grupp B, Polen–Uruguay 2–0
Frankrike–Taiwan 1–2
Polen (4p), Taiwan (2p) och Uruguay (0p) vidare till mellanrundan.
grupp C, Brasilien–Thailand 2–0
Ryssland–USA 2–0
Brasilien (4p), Ryssland (2p) och Thailand (0p) vidare till mellanrundan.
grupp D, Vietnam–Mexiko 2–1
Norge–Danmark 2–0
Norge (4p), Danmark (2p)och Vietnam (0p) vidare till mellanrundan.