Helgens vändning: Puerto Rico slog ut USA och Mexiko – klara för Panam

Puerto Rico. Foto: Jose Ceballos

North American and Caribbean Championship 2018 blev en riktig rysare till sista sekund och till slut med en supervändning i form av Puerto Rico.

ANNONS

Handboll är som bäst när den är jämn och spännande. Det spelar alltså ingen roll att North American and Caribbean Championship inte är Final Four i Champions League – helgens handboll var underhållning i världsklass.

Dramatiken var nämligen total och scenförändringen på max när turneringen avgjordes i söndags i Mexiko City. Det tidigare så uträknade Puerto Rico lyckades nämligen med två raka segrar mot USA (34-28) och Mexiko (30-28) knipa den sista biljetten till de Panamerikanska mästerskapen på Grönland i juni.

Vem hade trott det efter de tre första spelomgångarna när Puerto Rico låg sist efter två förluster och oavgjort mot Dominikanska Republiken?

Att Puerto Rico avancerar är i sig ingen stor skräll då de slutade sexa i Panamerikanska mästerskapen 2016 före både Mexiko och USA men det var en imponerande comeback. Samtidigt en stor besvikelse för både Mexiko och USA som sällan missar Panamerikanska mästerskapen. Båda nationerna har deltagit i 15 av de 17 mästerskap som spelats tidigare.

Förutom Puerto Rico blir det också Kuba samt Kanada som tar sig vidare till Panamerikanska mästerskapen från NorCa-turneringen. Kuba har varit överlägsna förutom krysset mot Mexiko. En intressant utmanare till Brasilien, Argentina och Chile om en VM-plats som topp 3 i Panam ger. Kanada är också på uppgång igen efter en tid med lägre aktivitet. Har de en ny gyllene generation på gång, som 2004 då de vann brons i Panam och spelade VM 2005?

Slutställning North American and Caribbean Championship 2016
1. Kuba, 9p +47
2. Kanada, 7p +4
3. Puerto Rico, 5p -9
4. Mexiko, 5p +3
5. USA, 3p -13
6. Dominikanska Republiken, 1p -32

Kuba, Kanada och Puerto Rico klara för Panamerikanska mästerskapen. Puerto Rico kommer före Mexiko tack vare inbördes möten.

Tisdag 3 april
Puerto Rico – Kanada 27-31
USA – Kuba 30-41
Mexiko – Dominikanska Republiken 33-28

Onsdag 4 april
Kuba – Puerto Rico 36-23
Dominikanska Republiken – USA 26-32
Kanada – Mexiko 26-26

Torsdag 5 april
Puerto Rico – Dominikanska Republiken 29-29
Kanada – Kuba 24-27
Mexiko – USA 30-30

Fredag 6 april
Inga matcher.

Lördag 7 april
USA – Puerto Rico 28-34
Dominikanska Republiken – Kanada 21-22
Mexiko – Kuba 28-28

Söndag 8 april
USA – Kanada 31-33
Kuba – Dominikanska Republiken 40-20
Puerto Rico – Mexiko 30-28

Slutställning North American and Caribbean Championship 2014
1. Grönland
2. Kuba
3. USA
4. Mexiko
5. Puerto Rico

ANNONS

LÄMNA ETT SVAR

Please enter your comment!
Please enter your name here